中国最大机器人上市公司新松创始人曲道奎发表:《AI 赋能机器人发展》主题演讲

12月6日,在2018粤港澳大湾区机器人与人工智能大会上,中国最大机器人上市公司——新松机器人自动化股份有限公司(300024.SZ,下称新松)创始人曲道奎发表了题为《AI 赋能机器人发展》的主题演讲,重点论述了人工智能(AI)与机器人之间的关系。

他认为,人工智能和机器人犹如一对孪生兄弟,呈现出相互促进和推动的“双胞胎”式发展,如同人类拥有自己的大脑和智慧一样,机器人和人工智能的发展也应该同步。

去年,国产工业机器人销量为3.78万台,在中国工业机器人销售市场的占有率为26.8%,同比下降5.9个百分点。占比73.2%的外资机器人在华销售10.32万台,同比增长71.9%。

“国产机器人到底怎么了?”在此次大会期间,曲道奎接受了界面新闻记者的专访,谈了自己对国内机器人产业发展的思考:国内机器人产业正处于爆发期,在历经连续三年占比上升后,为何去年国产机器人的占比却突然有所下降,外资机器人占比却在大幅上升。

界面新闻:中国科学院科技战略咨询研究院研究员郭剑锋曾提到,现在是人工智能的“弱能”时期。机器人产业已经发展了50年时间,相比人工智能技术,国内机器人产业是不是要更加成熟?两者之间的结合是否存在不同步或者矛盾的情况?

曲道奎:应该不会。从全球看,无论是机器人还是人工智能,都经历了大约50年的发展时间,但两者均处于发展的早期阶段。可以说,国内人工智能技术的进步发展跟机器人技术正好是相当的,两者犹如一对孪生兄弟,互相促进和发展。

从50年代传统工业机器人诞生开始,机器人产业经历了人机交互的过渡,今天已经来到机器人发展的另一层次——机器人2.0时代。

在机器人发展的第一阶段,强调更多的是机器和设备属性,而不是人的属性;在机器人2.0时代,机器人已经越来越接近人类属性,不再是机器设备,机器人将具有人工智能,将和环境适应,这时更多强调的是感知一致。

人工智能技术促进机器人进化和升级的关键性技术;机器人产业则是助推人工智能技术发展的一个好平台。

目前机器人的内涵已完全颠覆了传统范畴。传统机器人是信息电子的产物,是基线加控制形成的大设备,更多的是通过计算和控制实现工业机器人的精确运动和作业。

今天的机器人已经跟我们认知的各种前沿技术几乎融合了,从人工智能到IOT(物联网)到云计算,再加上感知系统,已形成了新的机器人技术生态。

界面新闻:与美日两大机器人强国相比,中国的人工智能和机器人发展状况相比有着哪些优势呢?

曲道奎:首先说机器人产业,跟美国和日本相比,中国机器人产业的增量和增速具备较为明显的优势。

2013年以来至今,中国一直是全球最大的机器人市场,连续五年复合增速超过了30%,去年增速达到近60%。

在人工智能方面,相对发达国家,中国发展得要晚一些,但很多方面的差距并不大。在大数据网络等其他技术方面,中国有着自己独特的优势。

当下机器人产业的迅速发展和政策优势为我们提供了很好的机遇。

此次大会的主要议题围绕机器人、人工智能以及粤港澳大湾区。机器人和人工智能是引领未来的高新技术,而粤港澳大湾区是中国开放的窗口,这三个概念的叠加必将会创造不可想象的未来,

以新松为例,靠着机器人产业的发展,已在国外30多个国家累计了不少优质的市场客户群体,它容易在人工智能方面形成后发优势。

界面新闻:中国的机器人产业增速确实令人瞩目。去年国产工业机器人占比为什么会突然下降呢?我们有哪些不足之处?

曲道奎:这是中国机器人产业面临的一个巨大挑战。我们都在思考,国产机器人到底怎么了?

中国机器人市场在爆发,但国产机器人占比在却下降,机器人是否要重蹈中国数控产业和中国汽车产业的覆辙呢?

机器人的结构决定了机器人的水平。2017年,中国的多关节机器人已经成为主导,从这个角度讲,中国机器人市场已经进入高端应用阶段。

虽然在量上有进步,但在质上,中国与国外相比还有较大的差距。与美日相比,中国在多关节机器人上依然处于弱势地位。

国产机器人的种类也较为单一,即搬运机器人、焊接机器人和上下料机器人占较大。国产机器人除了在喷涂上有略微优势,其他洁净机器人、装备机器人和焊接机器人等种类,基本仍为外资公司主导。

机器人应用最多的领域是汽车制造,这一高端领域的关键技术也被国外企业所垄断,所以从应用上讲,国产机器人仍处于中低端。

界面新闻:未来中国机器人还会持续增长吗?新松怎么去考虑新一代机器人的发展?

曲道奎:中国未来至少还会有10-15年的机器人快速发展期。

新松机器人也在改变,已经不是过去的机械手臂了,而是进入了很多新领域。

新机器人的最大特点是,和人机的合作。过去,机器人为了安全,要和人分离作业;现在,很多生产需要和机器协作。

针对需求的转变,新松推出了双臂机器人、服务机器人以及复合机器人等。复合机器人类似于将过去的机械手和移动机器人做了很好的复合,使其在移动过程中可以精密完成作业。

中国机器人的应用领域目前已涉及到国民经济39个行业的大类。很多人问我,中国机器人应该用在哪些行业。我觉得,应该问:哪个行业不用?

界面新闻:国内中小型制造企业都希望实现“机器换人”,产业升级,但实际上它们很多无力购买类似新松、库卡这样的高端机器人,觉得经济成本难以承受。它们的需求是否会使很多不具备机器人高精尖技术的企业涌入市场,形成“机器人泡沫”问题?

曲道奎:中国中小制造企可能对机器人性能品质要求不会太高,但对价格非常敏感。

新松一直专注于相对高端的市场,如果我们还去做低端市场,那其他机器人企业怎么进入这个市场呢?

任何一个新的产业领域,都会有一个“沸点”。水不到100度开不了,但到了100度,再往上升,可能也上不去了。

机器人产业也是一样的道理,不用怕“热”。中国机器人产业未来要打造产业链和平台的概念,中小企业的涌入,对于市场的发展和升级有一定好处,只要包括好资源的合理利用和防治恶性竞争,就是一个良性的发展。

作为国内最大机器人企业,新松更多把自己定位为“机器人”国家队来进行创新。在企业资金、政策、场地、技术和品牌等方面,新松扶持中小机器人的成长,并共享空间和零部件,使中小企业专注研发和生产等核心业务。

相关数量众多的机器人企业聚集在一起,会形成一股非常强大的力量,慢慢地会把整个市场做起来,这就是在机器人产业领域运用整合合作共享的产业链运作模式。